¿Cómo funciona la píldora del día después?

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Las personas pueden evitar el embarazo no deseado de varias maneras: el uso de condones, anticonceptivos orales, inyectables, DIU, etc Todos estos métodos pueden reducir significativamente el riesgo de embarazo exitoso. Los condones, cuando se usan correctamente, reducen las posibilidades de embarazo entre el 90-95%.

Sin embargo, si una pareja tiene relaciones sexuales sin usar un método anticonceptivo, o si el método falla (por ejemplo, si el condón se rompió), y la mujer no quiere quedar embarazada, ¿qué puede hacer?

En los EE.UU., el 24 de agosto de 2006, la FDA (que regula la fabricación de productos farmacéuticos en los EE.UU.) aprobó la venta sin receta de una píldora del día después a las mujeres mayores de 18 años.

El nombre genérico de este anticonceptivo es levonorgestrel. También se le conoce con el nombre de Plan B. Esta versión de la píldora fue aprobada en los EE.UU. en 1999, pero en ese momento no podía ser vendido sin receta médica.

El sistema reproductor femenino es extremadamente complejo, y el ciclo menstrual implica varias hormonas diferentes. He aquí una versión simplificada de cómo funciona:

  • Poco después del termino del ciclo de la mujer, la glándula hipófisis (también llamada pituitaria) inicia el ciclo mensual secretando FSH o la hormona foliculoestimulante. Esta hormona “avisa” a los ovarios cuando es el momento adecuado para preparar un folículo para la ovulación.
  • El folículo crece y comienza a producir estrógeno. Esto hace que el revestimiento del útero aumente para estar listo para aceptar un óvulo fertilizado.
  • Justo antes de la ovulación, los ovarios secretan progesterona y esto continúa ocurriendo durante aproximadamente dos semanas.
  • El hipotálamo y la glándula pituitaria (hipófisis) regulan el nivel de estrógeno presente en la sangre. Cuando este nivel es suficientemente alto, la glándula pituitaria libera la hormona luteinizante (LH). Esta hormona “avisa” al folículo para liberar el óvulo en la trompa de Falopio. Los espermatozoides pueden fertilizar el nuevo óvulo en la trompa en el periodo de 24 horas.
  • Si el espermatozoide fertiliza el óvulo durante este período y las condiciones son favorables, el óvulo fertilizado se implanta en el revestimiento úterino preparado y la mujer estará embarazada. Si no hay fecundación o si algo impide la implantación, la mujer no queda embarazada y dos semanas después de la ovulación comienza a menstruar. Por lo tanto, el ciclo se repite.

Aunque sólo hay un período de 24 horas para que ocurra la fertilización de un óvulo, el esperma puede permanecer en el cuerpo de una mujer durante un período de tres a cinco días. Así que si una mujer ha tenido relaciones sexuales sin protección tres días antes de la ovulación, habrá una gran posibilidad de que quede embarazada.

Pero con la toma de un fármaco (medicamento) pueden presentar un riesgo menor en algunos casos.

  • Se puede matar a todos los espermatozoides después de la eyaculación.
  • También puede evitar que el óvulo fecundado se implante en el útero.
  • Por otra parte, se puede prevenir o retrasar la liberación del óvulo. El levonorgestrel hace eso.

Cuando compras un Plan B, toma dos pastillas. Cada uno contiene 0,75 mg de levonorgestrel. Usted puede tomar la primera pastilla poco después de relaciones sexuales sin protección y la segunda 12 horas después.

Aunque los científicos no están completamente seguros de que esto funcione, creen que el levonorgestrel previene el embarazo al detener el proceso de la ovulación o interrumpir la capacidad de que el esperma y el óvulo se encuentran en las trompas de Falopio.

Algunos dicen que la droga puede impedir que el óvulo fertilizado se implante también, tal vez haciendo que el revestimiento del útero se vuelve menos receptivo al óvulo.

El levonorgestrel hace esto mediante la interrupción del ciclo hormonal natural. Contiene una forma sintética de la progesterona en dosis alta (tabletas regulares de control de la natalidad tienen dosis más baja).

Las altas dosis de progesterona en Plan B interrumpen el ciclo evitando que la fertilización o la implantación del embrión, también llamada nidación, suceda.

Si se ha producido la ovulación, el levonorgestrel es menos eficaz. Por lo tanto, es importante usar la píldora tan pronto como sea posible después del coito sin protección. Cuando se implanta el óvulo fertilizado, la píldora no tiene ningún efecto.

Debido a todas estas variables, la píldora no es 100% efectiva. Sin embargo, en los estudios clínicos, se observó una eficiencia del 89%.

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About the Author: Daniela Benza

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